Le charme de la vieille ville d’Ipoh


Ipoh, capitale de l’état de Perak,
située à seulement 175 km au Nord de Kuala Lumpur constitue  une escapade idéale pour un petit weekend. Lors de mon séjour au Banjaran Hotsprings resort (voir l’article sur cet hôtel magnifique), je suis allée flâner dans les rues de la vieille ville d’Ipoh.

Les abords de la ville abritent de très beaux temples, et grottes sacrées, mais pour ce premier séjour j’ai privilégié l’ambiance surprenante et charmante de sa ‘vieille ville’ qui n’est pas sans rappeler celle  de Georgetown à Penang ou Malacca. 

La vieille ville se divise en 2 parties

D’un côté

La Ipoh Railway Station, l’ancienne gare, toute blanche, d’inspiration mauresque et victorienne,  qui lui vaut le surnom de Taj Mahal (un peu exagéré à mon goût, mais c’est subjectif). Elle est très bien rénovée et m’a fait immédiatement penser à celle de Kuala Lumpur ( j’ai lu après  que c’était le même architecte, ceci explique cela…). Elle est magnifique, rien d’étonnant que des scènes du film Indochine y furent tournées.

Les anciens bâtiments administratifs, à l’architecture, encore une fois résolument coloniale.

De l’autre, les ruelles animées

La chaleur et l’humidité étant à leur maximum, je suis rapidement allée “me perdre” dans les innombrables petites rues qui entourent Concubine Lane, et le charme a opéré comme par magie (l’ombre aussi!).

Certaines façades aux couleurs pastel sont en  mauvais état, d’autres totalement rénovées, elles abritent des shophouses tenues essentiellement par des Chinois (comme la majorité des lieux), d’innombrables petits cafés et restaurants à la décoration surprenante,colorée et vintage.

 

Dans cette “vieille ville”, tout n’est que contraste : petits restaurants “trendy” jouxtent des “streetfood”  traditionnels,les “shophouses”

qui cachent de jolies créations ne sont qu’à quelques mètres des  grands étales de produits 100% made in China.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Ipoh c’est aussi le  Street art (un autre point commun avec Georgetown), je dois avouer que  je suis complètement fan….vous pouvez  vous procurer “l’itinéraire du street art “ auprès de l’office du tourisme ou les découvrir au hasard d’une rue.

Cette ancienne ville coloniale n’a rien perdu de son charme. Elle a su préserver son héritage , on ressent une véritable énergie où se mêlent tradition et modernité. L’absence de gratte-ciel renforce son côté enchanteur. L’influence chinoise est omniprésente notamment dans le streetfood.

A noter

Ne passer pas à côté de Dream Big World sur Concubine Lane sans y faire un saut, si vous avez des garçons ou si vous avez une âme d’enfant, notamment pour la collection impressionnante de voitures miniatures.

Arrêtez-vous au Kookee Ipoh Old Town où se mêlent des objets et des meubles en bois (à la vente), et des oeuvres de jeunes artistes (si c’est votre cas, c’est le moment ou jamais de tenter votre chance), certaines réalisées sur place.

Amazing Ipoh Old Town au 1 er étage de Kookee, ce musée nous plonge dans les intérieurs des vieux jours de l’occupation japonaise. Chaque salle a un thème : salle de classe, cuisine,  objets et meubles vintage de toutes sortes, un vrai retour dans le passé pour le plus grand plaisir des petits et des grands.

Pour les restaurants, je vous laisse flâner et vous arrêter au gré de vos coups de coeurs.

Je vous recommande cependant un cappuccino et une part de gâteau chez Burps and Giggles, rien que pour sa décoration totalement décalée, avec des objets chinés ici et là.

Si la Tour Eiffel vous manque, passez à la Pâtisserie boutique d’inspiration parisienne dans sa décoration murale…kitch mais toujours amusant.

Bon séjour!

Liens Utiles

Office du tourisme Ipoh http://www.mbi.gov.my/en

Burps and Giggles https://www.facebook.com › Places › Ipoh, Perak › Event

https://www.lonelyplanet.fr › Asie › Malaisie › Perak

Ipoh, located only 175 km north of Kuala Lumpur, is an ideal getaway for a short weekend.

The area around the city is full of beautiful temples and sacred caves, but for my first visit, I choose to discover the surprising and charming atmosphere of its ‘old town’ which is reminiscent of Georgetown in Penang or Malacca.

 

The old town is divided into 2 parts

 

On the first handThe Ipoh Railway Station, totally painted in white, Moorish and Victorian-inspired, which earned it the nickname of Taj Mahal (a little exaggerated from my point of view) . This railway station reminded me the one of Kuala Lumpur (I read afterwards that it was the same architect, this explains that …). It is magnificent, I am not surprised that scenes from  Indochina movie were shot there.

The old administrative buildings, whose architecture, again, is resolutely colonial.

 

On the other hand, the lovely little streets full of hidden places to have a drink or do some shopping.

With heat and humidity at their peak, I quickly “lost” myself in the streets surrounding Concubine Lane and the charm appeared (as the shadow).

Some pastel-colored facades are in poor condition, others are totally renovated, they contain shophouses mainly held by Chinese people (like the majority of places), innumerable small cafes and restaurants with surprising, colorful and vintage decoration.

In this “old town”, everything is constrast: small “trendy” restaurants next door to  traditional streetfood places, small shops hiding delightful creations next to big stalls of product 100% made in China.

 

As well as in Georgetown in Penang, Ipoh is THE place for street art lovers. I must confess that I am completely fan …. you can get “the street art itinerary” from the tourist office. The old town is quiet small, so I will recomend to discover it by your own.

This former colonial town has lost none of its charm. It has preserved its heritage, we immediatly feel this real energy mixing tradition and modernity. The absence of towers reinforces its enchanting side. Chinese influence is ubiquitous especially in streetfood.

Reminder

Do not miss Dream Big World on Concubine Lane without making a stop, especially if you have boys or if you have a child’s soul,including  the impressive collection of model cars.

Stop also at the Kookee Ipoh Old Town : really nice wooden items and furnitures for sale and nice pieces of art. It’s also a place and an opportunity  for artists to show their work.

Amazing Ipoh Old Town on the 1st floor of Kookee : this museum allows the visitors to revive the old days of Japanese Occupation.  Each room has a theme: classroom, kitchen, objects and vintage furniture of all kinds.

 

 

Have a great time!

Useful links

Tourist office http://www.mbi.gov.my/en

Burps and Giggles https://www.facebook.com › Places › Ipoh, Perak › Event

Kookee Ipoh Old Town :http://KooKee IpohOldtown – Home | Facebook https://www.facebook.com › Places › Ipoh, Perak

https://www.lonelyplanet.com/malaysia/peninsular-malaysia…/ipoh.